Sole Mates: Rhuigi Villaseñor y PUMA Suede

Antes que Rhuigi Villaseñor comenzó a diseñar ropa a principios de la década de 2010, explotó cuando Kendrick Lamar sacudió su ahora famosa camiseta con estampado de bandana en 2012 Grammy y se instala en un espacio enrarecido con su marca RHUDE Adorado por atletas, músicos y entusiastas de la moda en 2015, lleva una vida nómada. Nacido en Filipinas, Villaseñor viajó por el mundo cuando era niño antes de establecerse en Los Ángeles, y cuando llegó a Los Ángeles, una ciudad que definiría su filosofía de marca, también descubrió sus zapatillas favoritas: PUMAes clásico Suecia.

«Acunaba a mi gamo con grandes cordones, en los que me metía los pantalones», señaló con una sonrisa durante su compañeros únicos entrevista. Sin embargo, no sabía que su amor por las zapatillas de baloncesto se cerraría. En 2021, Villaseñor estrena su primera colaboración sueca, continuando una asociación con PUMA que comenzó en 2018. Y lo que diferencia a esta colaboración de zapatillas de sus anteriores esfuerzos de fabricación conjunta de zapatillas es que se trata de una colaboración de Rhuigi, no de una colaboración de RHUDE. Le permite al diseñador “contar una historia más personal y explorar las cosas que me hicieron quien soy”, en sus propias palabras.

En la última entrega de HYPEBEASTes semanal compañeros únicos serie, Rhuigi Villaseñor habla de todo, desde recibir cajas de balikbayan con zapatillas nuevas mientras vivía en Filipinas hasta cómo cree que los estilos cambian y evolucionan de generación en generación. Incluso profundiza en varios elementos de su filosofía colaborativa, que van desde las diferencias entre trabajar en sus propias zapatillas online y hacer zapatillas colaborativas, hasta cómo se siente más abierto cuando colabora con su propio nombre. Vea sus pensamientos a continuación.

HYPEBEAST: ¿Qué te hizo amar las zapatillas?

Rhuigi Villaseñor: Cuando era joven, las zapatillas deportivas eran una puerta de entrada para encontrar amigos y conectarme con tantas subculturas diferentes. Las zapatillas eran, y siguen siendo, una excelente manera de encontrar similitudes con las personas: te permiten comunicarte sin tener que decir una palabra.

Naciste en Manila y creciste en todas partes, desde Arabia Saudita hasta Tailandia y China antes de aterrizar en Los Ángeles. ¿Se dio cuenta de la cultura de las zapatillas cuando se mudó por primera vez a Los Ángeles o la descubrió antes?

Sí hombre, eso fue definitivamente un Hermandad de los pantalones de viaje tipo trato cuando era un niño [laughs]. Mi padre era arquitecto y siempre estábamos en movimiento. Descubrí la cultura de las zapatillas en Filipinas. Tenía familia en Estados Unidos y siempre nos enviaban paquetes de zapatos de PUMA y todas esas otras marcas. Hay mucha pobreza en Filipinas, por lo que incluso tener pantuflas es una bendición, ¿y cuando tienes zapatillas? Tu eres el hombre. Tuve mucha suerte de tener padres que insistieron en que siempre me vistiera bien.

Entonces, ¿fue un gran momento cuando llegaron estas cajas balikbayan de su familia en los Estados Unidos?

¡Sí! Entiendes exactamente de lo que estoy hablando, cajas balikbayan. Nunca entro en ellos porque la mayoría de la gente no los entiende, pero estos recuadros eran muy importantes. Nunca olvidaré abrirlos y el olor a zapatos nuevos adentro. Todavía lo recuerdo muy bien ahora.

¿Cuándo conociste PUMA Suede?

Cuando estaba en la universidad. Empecé a usarlos alrededor del sexto grado cuando mi familia se mudó a Estados Unidos. Ni siquiera creo que le dije eso a PUMA, pero solía usar mi gamuza con cordones grandes, en los que me metía los pantalones. En ese entonces prefería pantalones muy sueltos, así que era un look interesante. La mayoría de mis amigos usaban zapatos como el Super estrella o el Fuerza aérea 1, pero nunca quise usar la misma ropa que todos los demás.

¿Así que el look era una mezcla de estilo skate de California con Dickies holgados y estilo hip-hop clásico con cordones gruesos?

Sí, hombre, y lo gracioso es que ni siquiera me di cuenta de que esto era lo que estaba haciendo, solo lo hice porque me gustaba la forma en que se veía. Si no me pongo Dickies pantalones que solía usar mi gamuza con algo como pantalones cortos Dickies sueltos, una camiseta de tragafuegos o entonces Independiente y una gorra de camionero [laughs].

Es interesante cómo estilos como este se transmiten de generación en generación, incluso si los niños lo hacen sin querer. Algunos productos parecen tener una resonancia subcultural entretejida en su ADN.

Totalmente. Los viejos hábitos y estilos nunca mueren, solo necesitan una nueva generación para descubrirlos. Los niños de estos días quieren usar ropa holgada y volver a visitar estos estilos clásicos. Obviamente, modificaron, modificaron y modernizaron la apariencia, pero siempre pienso para mí mismo «oh, wow, también sabíamos cosas cuando éramos niños». [laughs].

“Cuando colaboro como Rhuigi, puedo contar una historia aún más personal y explorar las cosas que me hicieron quien soy. «

El Suede que creó es una colaboración entre usted y PUMA, no entre su marca RHUDE y PUMA. ¿Sientes que te permite ser más abierto desde el punto de vista del diseño porque no tienes que seguir tan de cerca una filosofía de marca?

Me las arreglo para pensar en un espacio más libre cuando se trata de un proyecto de Rhuigi. Obviamente, todo en lo que trabajo sigue recibiendo el mismo amor y energía, pero en un sentido más abierto. Cuando tienes una marca, necesitas crear métricas y códigos para asegurarte de ser fiel a ella. Cuando colaboro como Rhuigi, puedo contar una historia aún más personal y explorar las cosas que me hicieron quien soy. ¡Estos proyectos son especiales para mí porque son yo! Puedo inspirarme en veinte años de mi vida.

Creó zapatillas colaborativas antes de producir una zapatilla RHUDE en línea. ¿Qué te enseñó la colaboración sobre el proceso de diseño de zapatos y cómo se tradujo lo que aprendiste en el proceso de hacer tus propios zapatos?

Creo firmemente que si estás buscando hacer algo, debes aprender a hacerlo con los mejores. Tuve que recurrir a PUMA, uno de los mejores, para aprender a hacer zapatos. Para mí es importante entender la artesanía de un artículo y darle el debido respeto antes de intentar hacerlo yo mismo. No puedo controlar a dónde va un producto colaborativo, pero puedo controlar cómo se desarrolla y la experiencia que proporciona. Ver a alguien desembalar un producto y reaccionar es siempre un gran momento para mí. Este es un momento tan especial para el consumidor, y me corresponde a mí brindar ese momento. Entiendo completamente cómo entregar este momento, pero necesitaba aprender los entresijos del desarrollo y la producción de calzado, por lo que unir fuerzas fue importante para mí.

“Cada vez que colaboro me pregunto: ¿cuál es la base de esta marca con la que colaboro, cuál es su historia y cómo se la contamos a un nuevo consumidor? «

¿Cómo aborda el diseño de una colaboración en lugar de diseñar una zapatilla en línea? ¿Entras en el mundo de los colaboradores, los traes a tu mundo o es una mezcla de los dos?

Esa es una muy buena pregunta porque siento que todavía estoy averiguando cómo hacerlo. La forma en que he hecho esto en el pasado se ve como una navaja suiza en lugar de centrarme demasiado en un elemento de diseño. Obviamente, hay una estética que recorre todos mis diseños, pero cada vez que colaboro me pienso ‘cuál es la base de esta marca con la que colaboro, cuál es su historia y cómo se la contamos a una nueva’. .consumidor? “Creo que la colaboración a veces puede estar impulsada por una mentalidad excesivamente futurista, y la gente olvida que la única forma de avanzar es aprender del pasado.

En esa nota, ¿cómo se hace para reelaborar una silueta clásica como Suede en lugar de un modelo más nuevo como ¿PUMA Clyde All-Pro Kuzma Mid de Kyle Kuzma? ¿Hay diferencias importantes en estos procesos o ve el calzado informal y de alto rendimiento desde una perspectiva similar?

Lo veo a través de la misma lente de alguna manera, pero entiendo que la marca tiene que ser impulsada de una manera diferente cuando se trabaja en un producto exitoso. Es como tener una fiesta en una casa, no puedes seguir tocando jazz todo el día. A todo el mundo le encanta el jazz y siempre estará bien, pero en algún momento tienes que subirlo y hacer algo de hip hop, música dance o algo así para llevar las cosas al siguiente nivel, ves esto, ¿qué estoy diciendo? Las nuevas construcciones y fabricaciones proporcionan este nuevo sonido, este nuevo estilo, de la misma manera que lo haría el cambio de música.

«Este Suede es probablemente uno de mis proyectos favoritos en los que he trabajado».

Un poco fresco, un poco familiar.

Si mi chico. Estás actualizando un diseño clásico y … quiero decir, esta gamuza es probablemente uno de mis proyectos favoritos en los que he trabajado. Está cerca de mi corazón y lo veo como la manifestación de mi concepción cuando era niña sin siquiera saber que estaba concibiendo. Una experiencia tan especial.

Esta gamuza es un poco diferente a tus colaboraciones anteriores, ¿eh?

¡Tengo cuatro pares, amigo! No puedo pensar en otras zapatillas de deporte que tengo cuatro pares de [laughs].

Esto nos lleva a la última pregunta: ¿por qué son importantes para ti las zapatillas deportivas?

Son tan poderosos: la afinidad y la conexión de las personas con ellos me dan ganas de profundizar aún más en ellos. He aprendido mucho de las zapatillas y no veo la hora de encontrar la próxima frontera en el mundo de las zapatillas.