Helen Kirkum sobre la deconstrucción del Air Max 90

En un mundo obsesionado con la frescura de las zapatillas de deporte de moda, Helen Kirkum perturba con sus obras maestras únicas y hechas a mano. Desde su estudio con sede en Londres, Kirkum desmantela algunas de las zapatillas deportivas más queridas de la industria y revaloriza nuestros hábitos derrochadores en nuevos pares que revolucionan las tendencias convencionales. Para ella, las zapatillas de deporte tienen menos que ver con las marcas y las firmas conjuntas que con la personalidad y lo que significan para ti.

Eso es lo que la hace especial. En Helen Kirkum Studio, algunos de sus pares favoritos (incluido el Off-White ™ x Nike Air Jordan 1 OG que ves en la página de inicio del creador) se transforman en algo completamente nuevo, como un vehículo para la autoexpresión, usado y amado por las personas que usan y aman sus zapatillas. Es una experiencia auténtica que defiende la artesanía, celebra la individualidad y devuelve el tema de la artesanía a la producción de zapatillas.

Junto con la personalidad, la narración de historias y la artesanía, también hay un aspecto perdurable en lo que hace Helen Kirkum Studio que es, nuevamente, solo otra razón por la que el diseñador decorado es un rayo de luz para la industria del calzado (que, como sabemos, es uno de los mayores culpables de dañar nuestro planeta).

Todo lo que toca Kirkum tiene un aspecto y una sensación característicos, y en muchos sentidos su enfoque se puede comparar con el impacto de culto de las Nike Air Max 90. Puedes reconocer y apreciar un AM90 desde una milla y media de distancia, y lo mismo puede ocurrir. dijo para el trabajo de Kirkum. Para comprender mejor su oficio y la importancia de su trabajo, así como cómo llegó a amar las zapatillas (especialmente el AM90), HYPEBEAST se encontró con Helen Kirkum para nuestro último episodio de compañeros únicos.

HYPEBEAST: ¿Qué te hizo amar las zapatillas?

Helen Kirkum: Es una historia bastante interesante porque estaba en zapatos tradicionales al principio. Estudié en Northampton e hice zapatos de vestir, zapatos de vestir y creo que fue mi estilo personal lo que me llevó a las zapatillas. Quería saber cómo se hacían porque no lo sabía, porque siempre había hecho zapatos tradicionales. Luego comencé a interesarme más por las zapatillas, lo que me llevó por un camino de deconstrucción y reconstrucción. Es por eso que gran parte de mi trabajo tiene una sensación táctil, hecha a mano porque vengo de un lugar de ese tipo de calzado tradicional.

Entonces, al cortar zapatillas y reconstruirlas, ¿fue así como descubrió cómo se hicieron?

Quería cortarme las zapatillas porque sabía que el patrón era diferente. Recuerdo a uno de mis técnicos, cuando le dije que quería hacer zapatillas de deporte, dijo: «No quieres hacer zapatillas de deporte porque no son zapatos de verdad». Siempre me han interesado estos conceptos como qué constituye un zapato real y por qué aparecería en ese contexto. Cuando comencé a desarmarlos y a jugar con las proporciones y la construcción, aprendí muchas cosas interesantes sobre los zapatos en sí, y eso fue todo.

¿Qué diferencias has notado?

En los zapatos tradicionales, el concepto de remendar y remendar está realmente arraigado. Siempre tendrías la resolución de tus zapatos, pero en la industria de las zapatillas, eso realmente no existía cuando comencé este proceso. Quería saber si podía crear una zapatilla tan visiblemente táctil y hecha a mano que no tuvieras más remedio que enfrentarte a la idea de que era hecho por una persona, porque a veces las zapatillas de deporte aparecen en los estantes brillantes y relucientes (en un fondo perfecto), y quedan desprovistas de mano de obra. Así que tenía muchas ganas de llevar este elemento a la cultura de las zapatillas.

Quería tener una idea de algo usado, algo de segunda mano, como algo nuevo y hermoso y desafiar esa idea de novedad y siempre queriendo lo siguiente que es bastante obvio en la cultura de las zapatillas.

¿Alguna vez ha querido poner la ideología de su producto en una producción a mayor escala?

Cuando comencé, estaba convencido de que las zapatillas tenían que producirse de esta manera. El concepto de fabricación a pedido lo hace exclusivo y realmente personal, y de hecho ofrezco un servicio donde la gente puede enviar zapatillas viejas y les voy a hacer un zapato nuevo con todas sus zapatillas viejas, para que tengan historias. incrustado en el material. Este elemento es tan personal que debe ser una producción única.

Sin embargo, colaborar con las marcas es otra forma de hacer más accesible mi trabajo, lo cual es bueno.

Como diseñador, ¿qué te hace gravitar hacia las Nike Air Max 90?

Mi primera experiencia con las Air Max 90: recuerdo que mi hermana mayor tenía un par, eran blancas y estaban muy dañadas y nada blancas. Recuerdo haber pensado que ella era el pináculo de esta chica genial con estos zapatos. Sin darme cuenta, siempre ha estado ahí en mi vida como un zapato importante. Cuando comencé a ponerme las zapatillas (porque nunca fui una entusiasta de las zapatillas), mi socio me compró un par de Air Max 1, y ese fue mi primer par de «Oh, tengo zapatos geniales». He tenido una relación con la familia Air Max, lo cual ha sido agradable.

Es un zapato que conozco bien y cada vez que lo arreglo y encuentro uno en un centro de reciclaje, siempre pienso que será un buen zapato para cortar.

“Siempre encontrarás algo bueno cuando cortas un zapato. «

[As for my work] El Air Max 90 tiene unas proporciones tan grandes y lo más satisfactorio de cortar son esos componentes clave en la parte posterior y los lados. Poner un bisturí allí y correr a lo largo de las costuras es muy satisfactorio. Las partes aún se destacan muy bien, están bien hechas y hay muchos componentes agradables que también son icónicos, así que lo bueno es que sacas esas formas del AM90 y las pones en otro lugar, pero la gente aún reconoce el orígenes del producto: esto es algo que es importante para mi trabajo.

¿Qué encuentras al cortar un AM90?

Me encanta lucir el interior de un zapato, y puedes lucir el pegamento, la espuma, los refuerzos, todas las cosas que la gente no se da cuenta de que caben en un zapato. Creo que, especialmente cuando comienzas a desarmarlo, casi puedes ver el fantasma del zapato incluso cuando se quitan todas las capas. Algo así es inspirador.

Utilizo mucho la puntada en zigzag en mi trabajo y la razón por la que comencé a usarla es que cuando desarmas un zapato, muchas capas se untan con mantequilla con ese zigzag. Quería mostrar este proceso que nadie ve nunca poniéndolo en el exterior de una zapatilla.

Siempre encontrarás algo bueno cuando cortes un zapato.

¿Fue esta la primera zapatilla que cortó o fue algo más?

No fue mi primero, pero fue uno de los primeros que hice un zapato completo. [from]. Por lo general, cuando trabajo, hago zapatos tomando un montón de piezas diferentes de un montón de zapatos diferentes y convirtiéndolos en uno, pero en realidad hice un zapato en el que simplemente corté el AM90 y lo volví a ensamblar en un formato reconstruido. Era la primera vez que trabajaba con un zapato y hacía solo un zapato.

El primero que hice fue un cambio de muchas cosas diferentes. Trabajo con un centro de reciclaje llamado Traid y obtengo todo lo que me dan, y ahí es donde comencé.

La palabra «sostenible» tiene una reputación hastiada en la industria de las zapatillas. ¿Diría que lo que está haciendo es sostenible?

Con mi trabajo, siempre trato de decirlo como es, y siempre trato de superarme en todo lo que hago. Tomo tallos de los centros de reciclaje y los descompongo y luego los convierto en nuevos tallos, de ahí es de donde proviene el elemento reciclado. Pero también hago producciones muy pequeñas, todo se hace por encargo, no hay desperdicio en ese aspecto.

Siempre hay cosas en las que puedes mejorar y trabajar, así que trato de presentar la marca y lo que hago, y luego dejo que la gente decida cómo quieren interactuar con ella.

¿Podría la industria de las zapatillas aprender algo de ti?

Lo que intento hacer es resaltar algunos de los problemas que tenemos en términos de sobreproducción y toda la masa de zapatillas que tenemos en los centros de reciclaje. Lo inicié porque fui a los centros de reciclaje y pensé: “Hay tantas cosas aquí que es ridículo, tengo que usar los materiales en lugar de usar un material nuevo. En ese sentido, es casi hacer una pregunta o sacar a la luz esta situación, mostrando que hay una forma de evitarlo y que es algo que más gente puede hacer.

En general, cuantos más artistas y diseñadores surjan y muestren procesos sostenibles y diferentes formas de trabajar, más jóvenes diseñadores transmiten este mensaje, más tienen que escuchar lo que decimos.