Gran Bretaña: La magia relojera de Roger W. Smith | Reloj

Una vez aprendiz del venerado George Daniels, Roger W. Smith se le considera el mayor relojero británico de la actualidad. En este perfil de nuestra revista hermana, WatchTime Oriente Medio, Averigüemos qué lo hace funcionar.

Roger W. Smith, protegido del estimado George Daniels, asumió el papel de destacado relojero británico durante casi una década después de la muerte de su mentor. Galardonado este año con un OBE (Orden del Imperio Británico) por sus servicios a la relojería británica, Smith es conocido por producir relojes hechos a mano en el hermoso aislamiento de la Isla de Man utilizando los métodos tradicionales adoptados por Daniels.

En un momento en el que las marcas tradicionales parecen quedarse sin ideas para atraer nuevos compradores, los clientes tienen que esperar casi tres años para hacerse con un reloj de pulsera Roger W. Smith, que podría costarles más de 150.000 dólares. Estos relojes fabricados por Smith y su equipo siguen el «método Daniels»: cada componente se fabrica a partir de materias primas en el estudio de la Isla de Man sin el uso de herramientas repetitivas o automáticas. En lo que es una antítesis de la producción en línea de montaje, que es la norma en la industria tradicional, un relojero debe dominar 32 de las 34 habilidades requeridas en la elaboración de un reloj para seguir el Método Daniels. Smith fundó su estudio en 2001 «con nuestra ética inquebrantable de fabricar relojes solo a mano». El estudio tarda unos 12 meses en completar un reloj; puede llevar semanas cambiar la esfera de un reloj de pulsera de la Serie 2.

«Como resultado, la producción siempre será baja, solo producimos 10 piezas al año», dice Smith cuando conocimos al silencioso relojero en el Horology Forum organizado por Dubai Watch Week y Christie’s en Londres en septiembre pasado. “El nuevo taller nos permitirá contratar personal y equipos adicionales. Podríamos aumentar la producción a unas 13 piezas por año distribuidas en una gama de cinco modelos ”.

Roger W. Smith Series 1-4

De izquierda a derecha: series 1 a 4 comenzando con un simple movimiento de solo tiempo hasta un calendario triple instantáneo

Smith fue legado al laboratorio de Daniels después de que Daniels muriera en 2011 a la edad de 85 años. “Nunca oirá de nosotros que fabriquemos entre 50 y 100 relojes al año. Esto no es posible con el tipo de técnicas que usamos en el taller y el vínculo directo con el Método Daniels, que es muy importante para mí.

Suiza puede ser sinónimo de alta relojería en la actualidad (aunque algunos pueden argumentar que la ciudad alemana de Glashütte es más merecedora de este reconocimiento), pero no olvidemos que algunos de los inventos más importantes de la relojería se atribuyen a los relojeros británicos. En resumen, el resorte de equilibrio fue inventado por Robert Hooke alrededor de 1664, y a Thomas Prest se le atribuye la introducción del cuerda sin llave en la relojería en la década de 1820. Más recientemente, George Daniels inventó el escape coaxial en 1974, considerado por muchos como el mayor invento de relojería de los últimos 250 años.

El declive de la relojería británica comenzó en 1850 con el advenimiento de la industrialización. Los relojeros británicos no pudieron hacer frente a los relojes de bolsillo más baratos e industrializados producidos en los Estados Unidos. «Podías comprar un reloj de bolsillo estadounidense de muy alta calidad por un tercio del precio de uno británico y ese fue realmente el comienzo del declive», dice Smith. El siguiente gran clavo en el ataúd llegó cuando Suiza industrializó el proceso de fabricación de relojes de pulsera en el siglo XX. Para entonces, Gran Bretaña estaba perdiendo las habilidades que necesitaba para mantenerse en el juego.

Durante la última década, varias marcas británicas se han destacado. Si bien el Bremont inspirado en la aviación tiene un enfoque más convencional, las marcas boutique como Charles Frodsham y Struthers, con sede en Birmingham, han ondeado la bandera de los relojeros artesanales. Pero durante la mayor parte de la década, Roger W. Smith fue el único relojero británico.

Roger W. Smith Serie III - delantero

Roger W. Smith Serie III

«Es difícil. Una vez que una industria desaparece de un país, es muy difícil reemplazarla», dice Smith. “Sí, estamos contratando personas y capacitándolas en nuestros métodos. Espero que algún día alguien deje mi estudio y comience su propia empresa de relojes. Siempre será pequeño al principio, pero hay cosas que pasan. Struthers, Bremont y Frodsham están haciendo todo lo posible. Estos son pequeños pasos, pero solo pueden ser buenas noticias para la industria. Cuando comencé, solo estaba George Daniels en Inglaterra. Derek Pratt estaba allí pero estaba en Suiza «.

Con la relojería tradicional cada vez más impulsada por la línea de montaje, se vuelve cada vez más difícil encontrar personas con las habilidades adecuadas. Y no es un problema aislado solo en Suiza. «Siempre había gente dispuesta a venir a trabajar, pero el desafío siempre fue encontrar a las personas adecuadas, dispuestas a aprender, no solo de mí, sino también en su propio tiempo y desarrollar sus habilidades», dice Smith. A diferencia de Philippe Dufour, el gran relojero suizo que prefiere trabajar solo porque cree que sus rigurosos estándares a menudo intimidan a los jóvenes aprendices, Smith dice que disfruta trabajar con la gente. “Siempre que se dé a los aprendices la formación adecuada, funciona. Me gusta el proceso «.

Los relojes Roger W. Smith ahora cuentan con su última versión de una sola rueda del escape coaxial Daniels. En la versión de Smith, las ruedas superior e inferior se combinan en una añadiendo «dientes» elevados en la rueda inferior. Esto implicaría hacer la rueda de escape en una sola operación y eliminar una posible fuente de error. Smith recuerda las conversaciones que tuvo con su mentor sobre el escape de una sola rueda. “Pudo ver los beneficios y cómo mejoraría el tiempo. Como resultado, instalamos la rueda única en los relojes Daniels Anniversary que construí para George ”, recuerda Smith.

“Hoy usamos una versión Mk II, una versión más pequeña de esta. Y está resultando ser un escape asombroso. Para mí, las verdaderas cualidades de un escape coaxial están emergiendo ahora: la diferencia de eficiencia es considerable y se debe a la acción de empuje del escape. Pero al reducirlo, seguimos manteniendo el mismo equilibrio, hemos logrado reducir significativamente la fuerza del resorte principal ”, dice Smith.

Roger W. Smith Serie III - esquina trasera

Los relojes cuentan con acabados de movimiento tradicionales ingleses, como el puente de cañón elevado y el puente del volante, grabados con un patrón floral inglés.

El resultado es que ahora hay menos desgaste en la cuerda del reloj y los intervalos de mantenimiento se han ampliado. Smith dice que aunque anuncian 10 años en el sitio web, cree que estos relojes podrían funcionar durante 15 a 20 años o más sin requerir ningún servicio. “Esto es algo inaudito en la industria y es gracias a este escape brillante combinado con la robustez de los relojes. Mis relojes son fuertes; Están construidos para durar. Están construidos en las mismas proporciones que los relojes de bolsillo británicos. Hoy puede comprar un reloj de bolsillo inglés que tiene entre 300 y 400 años y mantendrá el tiempo como lo hizo cuando se fabricó por primera vez. Y esto se debe a su construcción robusta, y es el mismo tipo de principios que utilizo en mi relojería ”.

El desarrollo del escape de Smith fue lento. Comenzó a trabajar en él en 1998 con Daniels y por primera vez instaló un escape coaxial en su reloj Serie 2, el primer reloj de producción en el mundo diseñado para adaptarse a este escape. “Ha sido un período de desarrollo largo y lento para este escape y hemos aprendido con cada reloj que hemos hecho desde entonces. Haces ligeras modificaciones al escape y te das cuenta de las mejoras que genera ”, comenta.

La Isla de Man es una pequeña masa de tierra en el Mar de Irlanda entre Gran Bretaña e Irlanda. No es exactamente el lugar más accesible del mundo, pero si hay algo que Smith y su equipo tienen en común con los relojeros del Valle de Joux en Suiza, es su aislamiento. A lo largo de los años, la llegada de plataformas de redes sociales como Instagram ha ayudado a Smith a llegar a más personas. “Utilizo Instagram y YouTube con gran efecto y me ha permitido llegar a una audiencia más amplia. Fue en parte responsable de este resurgimiento de personas que intentaban fabricar relojes. Si vas a Instagram hoy, hay muchas personas que buscan hacer relojes. Y eso solo puede ser algo bueno «, dice Smith.

Roger W. Smith en el taller

Roger W. Smith en su laboratorio en la Isla de Man en Gran Bretaña

Si bien Omega fue la primera marca comercial en 1999 en usar el escape coaxial en su movimiento Calibre 2500, la marca suiza lo ha combinado con una espiral de silicona en movimientos como el Master Chronometer 8800. Sin embargo, Smith no está convencido de su uso. algo de silicio en los escapes. “Puedes comprar un reloj mecánico que tiene entre 300 y 400 años y mantendrá el tiempo muy bien con un poco de servicio. ¿Qué hay de malo en seguir utilizando estos materiales? Sé que estos materiales se prueban y prueban y sé que al usar estos materiales y métodos tradicionales, puedo construir relojes que durarán cientos de años. Si es necesario, aún podemos reemplazar los componentes. Realmente no sé cómo alguien puede beneficiarse de estos nuevos materiales.

“Nuestros clientes están muy orientados técnicamente, están interesados ​​en el escape coaxial”, explica además. “Comprarían un reloj Frodsham porque creo que les gustaría ese escape de doble impulso. Creo que nuestro cliente típico se ha mantenido algo igual a lo largo de los años, lo que es bueno para nosotros, porque hacemos relojes muy técnicos ”.