Conociendo a fondo el reloj astronómico de Praga

En la capital de la República Checa reposa una auténtica joya que atestigua el paso del tiempo y prueba de la ingeniería del S. XV. Se trata del antiguo y emblemático monumento que se erige en su plaza principal. Un majestuoso reloj del cual estaremos conociendo a fondo, el famoso reloj astronómico de Praga, descubre por qué es una obra que atrae tantos turistas. 

Esta maravilla se compone de tres partes fundamentales que le aportan el especial carácter a este reloj, sin dejar de mencionar sus diversos e ingeniosos detalles ornamentales animados que lo hacen único. Erguido en pleno corazón europeo como una obra maestra, el cual se ha ido enriqueciendo con el pasar del tiempo, para convertirse en el más antiguo, ya que data de la era medieval de 1410.

En torno al reloj de Praga se mueve un pasado repleto de historia y misterio, hasta el punto que está presente en todas las referencias de ese país. Es parte de la cultura Checa, de su emblema oficial, su gente casi que considera esta monumental obra medieval como un amuleto local. Pero sigue con nosotros conociendo a fondo el reloj astronómico de Praga, y maravíllate con su historia.

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El reloj astronómico de Praga

El majestuoso reloj astronómico de Praga de 1410, es una obra de la época medieval en la prístina metrópolis de la República Checa que lleva el mismo nombre como se conoce su colosal reloj, estratégicamente dispuesto en el muro sur de la entidad estatal, hoy día principal atracción turística y orgullo de sus pobladores. Esta grandiosa creación posee tres elementos distintivos:

Cuadrante astronómico

Es el responsable de indicar las 24 horas del día del reloj de Praga, además de reflejar la posición del sol y la luna en el espacio celestial, entre otros ricos detalles astronómicos. Su forma es tipo astrolabio, un mecanismo empleado por la astronomía medieval y en navegación hasta que apareció el sextante. 

Refleja igualmente en pintura la tierra y el cielo, además de los elementos que lo rodean, en especial el aro zodiacal, de rotación, así como los símbolos para representar el sol y la luna.

Figuras animadas

Son unos bustos que exhibe el reloj astronómico de Praga que incluyen el paseo de los Apóstoles, evidenciado a través de la mecánica del reloj, al momento de dejar saber las horas, su puntero se pasea por estas míticas figuras. 

Además, indica la escala de tiempo existente en la antigua Bohemia, el cual se evidencia en su borde exterior, en el número Schwabacher dorado en fondo negro. Dichos dígitos, comienzan en el 1 para indicar el anochecer; mientras que los aros van rotando durante el año y coinciden con el tiempo solar. En general, estas animaciones se asocian a:

  • Vanidad: simbolizada por un sujeto sosteniendo un espejo
  • Avaricia: refleja un comerciante judío con su bolsa.
  • Muerte: muestra un reloj de arena.
  • Lujuria: destaca al príncipe turco con una mandolina.

Estas 4 alusiones fueron hechos centrales para la época medieval. Inclusive, cada hora entre las 9 am a 9 pm, estas figuras toman vida y comienzan a moverse, adoptando una conducta relacionada con dichas alegorías. El vanidoso se observa en el espejo; el avaro mueve su bolso; el espectro mueve su guadaña de la muerte mientras, la lujuria mueve la cabeza al acecho.

Las ventanillas del reloj astronómico de Praga se abren, dejando salir a los 12 apóstoles. De hecho, se denomina el paseo de los apóstoles, definiendo claramente a San Pedro.

Calendario circular

Contiene los medallones que simbolizan los meses que conforman el  año. Pero adicionalmente se evidencia el sol en dorado, el cual se mueve rodeando el círculo zodiacal, formando una elipse. Este sol se une al brazo con la mano dorada, y ambos indican el tiempo de 3 formas distintas:

  • Con la mano de oro apuntando la numeración romana, precisan la hora local de Praga.
  • El sol encima de las líneas doradas, señalan las horas pero desiguales.
  • La mano color oro sobre del aro exterior, señalan las horas pasado el amanecer de acuerdo a la vieja hora checa.

De igual forma, la distancia entre el sol y el centro de la esfera, refleja el tiempo entre el atardecer y el amanecer.

Cabe destacar en este sentido, que esta magnífica obra va más allá del suministro del horario oficial de la ciudad, pues al vincularse con los astros, provee información sobre el ir y venir del planeta tierra con relación al universo astronómico. 

La razón es básicamente que para la edad media las estrellas y planetas era un tema desconocido y misterioso, que motivaban toda clase de leyendas, además, es sabido, que desde tiempos remotos las estrellas ayudaban en la predicción meteorológica, estaciones entre otros hechos astronómicos vinculados a la fortuna o la desgracia de los países y sus habitantes.

Origen y construcción

Uno de los componentes más antiguos del reloj astronómico de Praga, es su cuadrante de 1410, obra del alfarero Nicolás de Kadan​ y por Jan Sindel, matemático astrónomo de la Universidad de Praga. Más tarde, en 1490 quien agrega el calendario y bustos góticos del pórtico. 

El reloj se detuvo en diversas oportunidades desde 1552, en esta reparación participó Jan Táborský, quien elaboró una minuta donde nombra al notable alfarero Hanuš como ideario del reloj, hecho que se demostraría como falso en el S. XX d. C.

Para el S. VIII d. C. se adicionan las esculturas móviles laterales del cuadrante astronómico. Mientras que las figuras de madera representativas de los apóstoles, datan de una reparación de 1865-1866.

Para 1945, el reloj astronómico de Praga recibió importantes daños, previo a la capitulación alemana en Praga. Durante la contienda, el ayuntamiento y demás infraestructuras próximas fueron quemados junto a las tallas de madera, el propio reloj y círculo del calendario.

Luego de ello, se pudo reparar la maquinaria, y se restauraron los Apóstoles de madera, de la mano del marionetero Vojtěch Sucharda, para comenzar a operar en 1948. Y para 1994 el relojero, Otakar Zámecník llevó a cabo una reparación general. Actualmente, patrimonio de la nación y su gente, y mundial según la Unesco en 1992.

¿Cómo funciona el reloj astronómico de Praga?

Conociendo a fondo el reloj astronómico de Praga, se debe resaltar que su forma de astrolabio contiene 3  componentes capaces de medir 5 momentos en el  tiempo. En la zona alta, en medio de 2 ventanillas, se muestra un teatrillo de figuras alusivas a los 12 apóstoles. Cada personaje se exhibe para dar a conocer. 

Mientras que en el inferior, está el calendario ilustrado mostrando los meses y  temporadas anuales, así como el día santo del año. Sin duda, estas dos obras per se, son majestuosas y hermosas, y llaman la atención de propios y ajenos; aunque la joya del reloj astronómico de Praga, yace en su cuerpo central, y que data de 1410.

Asimismo, el reloj de Praga indica la hora de 5 maneras, y su mecánica es por demás ingeniosa y curiosa al mismo tiempo. El sol en oro que gira en torno al aro zodiacal efectúa un posicionamiento elíptico, capaz de mostrar 3 horas al mismo tiempo, el horario oficial de Praga con la mano derecha apuntando a los números romanos. 

En tanto que al pasar la mano por las líneas doradas, señala el horario en forma de horas desiguales, mientras que en el aro externo indica las horas luego del amanecer  en la Bohemia de entonces.

¿Dónde encontrar el reloj astronómico de Praga?

Como reloj astronómico de Praga, es una pieza inédita construida en la antigüedad media, específicamente, en la prístina plazoleta de la ciudad, en una de las fachadas de la torre del Ayuntamiento, donde el visitante se queda hipnotizado con esta maravilla de la ingeniería de entonces. 

Sin duda, el reloj astronómico de Praga, supone un evento único de la edad media, no obstante, siguiendo su ruta, le sucedieron otros tantos relojes astronómicos que datan de los S. XVI y XV; mientras que algunos relojes astronómicos los podemos hallar en Norwich, San Albano, Wells, Lund, Estrasburgo, y Padua respectivamente.

Curiosidades sobre el reloj astronómico de Praga

En torno al reloj de Praga a lo largo de historia en la antigua ciudad, se ha tejido un sinnúmero de eventos y hechos, algunos documentados y registrados por la historia, y otras leyendas, misterios y curiosidades construidos que han rodado de boca en boca de sus habitantes desde su creación en la época medieval, pero que sin embargo le aporta mayor interés a esta antigua obra. Y hoy con más de 610 años persiste en marcar la marcha inexorable del tiempo.

Una leyenda señala que el creador del reloj astronómico de Praga en 1410, el maestro y carpintero Hanus, debido al trabajo tan extraordinario que las autoridades lo dejaron ciego, a fin de garantizar que no volviera a construir un réplica, y este monumento no se repitiera en el mundo. Y ciertamente lograron su cometido.

Se afirma igualmente, que Hanus en represalia se metió en el interior del reloj, deteniendo su mecanismo, de la misma forma como su corazón dejaba de latir, aportándole además una especie de magia al sistema. Pues se cree que el movimiento de sus punteros y danza de sus personajes, es garantía de buena marcha de la ciudad, y si el reloj dejara de funcionar, habría mala suerte para Praga.

Buena parte de los checos creen en los designios y misterios asociados al reloj astronómico de Praga, pues en 1945 cuando se detuvo, la ciudad sufrió severos daños y pérdidas en la II Guerra Mundial. Y para el 2002, mientras estuvo inactivo, tuvo lugar una de las mayores inundaciones de su historia.

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