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Compañeros exclusivos: Chef James Kent y The Union x Air Jordan 1

Jefe James Kent no tiene miedo de trabajar sus patadas. Socio y Chef Ejecutivo de Corona tímida y Saga, establecimientos de alta cocina en el famoso barrio de Wall Street de Manhattan, Kent es un famoso aficionado a las zapatillas que dirige sus cocinas en todo, desde diseño de fragmentos x Travis Scott x Air Jordan 1 Low a la Union x Air Jordan 1.

Con el éxito de sus restaurantes, Kent tiene los medios y las conexiones para alcanzar el nivel del Grial. Nike y Marca Jordan colaboraciones como las enumeradas anteriormente. Sin embargo, no hay rastro de elitismo en su amor por las colaboraciones de alta temperatura. Muchos miembros del personal de Kent son entusiastas de las zapatillas, y si te diriges a Crown Shy o Saga para cenar, es posible que te encuentres con el chef de repostería en el Off-White ™ x Air Jordan 1 «Chicago» o el chef del Union x Air Jordan 4 «Guava Ice». Kent incluso es conocido por asegurarse de que los trabajadores de los restaurantes reciban un par nuevo en su cumpleaños.

Como dice Kent, el amor por las zapatillas que comparte con gran parte de su personal está arraigado en el ADN de su empresa. Reconoció los estigmas sofocantes que a menudo pueden acompañar a la buena mesa al abordar HYPEBEAST, pero también indicó que la idea de «lujo» de su generación no era la de la generación anterior. En la forma en que Kent lo ve, el lujo es todo lo que se hace con él, y para él, las hermosas zapatillas son la forma más alta de lujo… bueno, además de la buena mesa.

En la última entrega de compañeros únicos, El chef James Kent habla sobre su afecto por la Air Jordan 1, los paralelismos que ve entre la colaboración del calzado y la gastronomía y mucho más.

HYPEBEAST: ¿Qué te hizo amar las zapatillas?

Chef James Kent: Soy de Nueva York y las zapatillas siempre han sido una parte importante de la cultura de Nueva York. Cuando era niño, las patadas de droga siempre estaban fuera de mi alcance porque mi familia no tenía mucho dinero. Debo haberlos disfrutado desde la distancia, es por eso que probablemente ahora estoy recuperando el tiempo perdido. [laughs].

¿Qué vestías de niño? ¿Algo que puedas conseguir?

Bastante. Recuerdo que íbamos a VIM en la calle 14, y una vez mi mamá me dio un par de PONI zapatillas que parecían Conversar [Chuck Taylors]. Yo era solo un niño pequeño, pero estaba tan avergonzado por estos zapatos que puse cinta adhesiva sobre el logo de PONY. Cuando llegué a la escuela secundaria, encontré un trabajo y tenía algo de dinero para mi bolsillo, comencé a curarme. El primer zapato realmente hermoso que compré fue el Air Max 95 «Neon».

¿Cuándo descubriste las Air Jordan 1?

Obviamente estaba consciente de la Air Jordan creciendo, y cualquiera de esa época recuerda todo el marketing, los buenos anuncios, todo eso. Sin embargo, el Air Jordan 1 realmente no se convirtió en mi zapato favorito hasta más tarde en la vida. Lo que me interesa es cómo se ha convertido en una pieza central de la colaboración durante los últimos 5 a 10 años. Obviamente es un clásico, pero todas las colaboraciones lo hicieron nuevo y fresco. Me recuerda a los platos que cocinamos en mis restaurantes y cómo trabajo en estrecha colaboración con mi equipo para hacer algo nuevo, algo fresco, algo original.

Pequeño paréntesis: ¿eres fanático de los Knicks? Sé que algunos fanáticos de los Knicks dijeron que usar Air Jordans en ese entonces era un tabú porque siempre estaba golpeando a los Knicks durante los playoffs.

Sí hombre, soy un fan acérrimo de los Knicks. Obviamente por eso estoy lejos de ser un fan de los Bulls, pero Michael Jordan fue tan trascendente que se elevó por encima de esta rivalidad. Sus zapatos eran un símbolo de estatus, y yo no estaba como «No estoy bromeando con Jordan», era más como «Maldita sea, desearía que mis padres pudieran pagar esas zapatillas».

¿Puedes contarme más sobre los paralelismos de colaboración que ves entre la industria de las zapatillas y la industria de los restaurantes? Es una comparación interesante.

Al igual que las zapatillas, es difícil crear algo nuevo en el mundo de la comida. Hay un largo linaje en ambos. Hay un dicho que dice que un buen chef crea cinco cosas en su carrera que son verdaderamente nuevas y revolucionarias. Supongo que no es muy diferente para los diseñadores de zapatillas, excepto tal vez para alguien como El manitas de Hatfield. El objetivo de ambos es ayudar a evolucionar, mejorar y cambiar su industria.

¿Qué opinas de que las zapatillas deportivas se conviertan en un atuendo aceptable para usar en un establecimiento de alta cocina? Siento que hace cinco o diez años usar un par de Air Jordans en un lugar como Saga podría haber sido mal visto.

Tengo 40 años y mi generación ahora está formada por personas que cenan en estos restaurantes, personas que crecieron con ganas de zapatillas geniales, escuchando hip-hop, cosas así. Estamos jugando a Biggie aquí. Hay un Basquiat en la pared. Ahora podemos establecer las «reglas».

“Quiero que se sienta cómodo cuando entre en mi establecimiento. Si te vistes elegante con un par de Union x Air Jordan 1, una camisa estupenda y unos vaqueros bonitos, esto es lo que quiero que te pongas.

Y sirve como árbitro del gusto. Parece una idea diferente de lo que es el lujo.

Totalmente. No es como la idea de lujo de nuestros padres. Lo que siento es que si vienes a mi restaurante, te unes a mi personal y a mí para cenar y pagas para comer, es una jodida locura que diga que tienes que vestirte de cierta manera. Quiero que se sienta cómodo cuando venga a mi establecimiento. Si te vistes elegante con un par de Union x Air Jordan 1, una camisa estupenda y unos vaqueros bonitos, esto es lo que quiero que te pongas.

La semana pasada tuvimos un tipo aquí que llevaba el diseño de Fragment x Travis Scott x Air Jordan 1 Low, y cuando pasó por la cocina vio que yo también los estaba usando, así que estábamos como «¡yo!». Fue una época genial y me encanta cuando suceden cosas así. Quiero que la gente tenga ese nivel de comodidad. La buena mesa no se ha tratado de esto en el pasado; es posible que te hayan mimado, pero no era ‘acogedor’ en el sentido tradicional. Si vienes a comer a Saga o Crown Shy, puedes ponerte los zapatos que quieras y estar cómodo.

Entonces, desde un punto de vista funcional, ¿todos usan calor en la cocina? Te escuché a ti y a tus jefes hablar de eso antes de la entrevista.

Es una escisión. Algunos usarán zuecos de chef clásicos, pero mi chef siempre usa patadas de droga en la cocina y mi chef de repostería también usa zapatillas locas. Incluso regalaremos zapatos a los empleados en su cumpleaños. En Crown Shy, también hay un aspecto uniforme: todos los que entran en contacto con los clientes usan Clarks, Wallabees Para ser exactos. De hecho, de acuerdo con la recomendación de Escuela pública los chicos, Dao Yi Chow y Maxwell Osborne. También diseñaron los uniformes para nuestro personal.

¿Qué opinas de las colaboraciones de zapatillas con temas de comida y bebida?

Creo que son geniales. los Concepts x Nike SB Dunk High «TurDUNKen» y el Ben & Jerry’s x Nike SB Dunk Low «Chunky Dunky» Ambos [gestures approvingly]. Sé que es mejor no golpear una zapatilla de colaboración en un restaurante [laughs]. Espero que Nike venga a llamar a mi puerta pronto.

¿Entonces pensaste en hacer tu propia colaboración de zapatillas? ¿Algo en proceso?

Lo estoy intentando, hombre. Lo intento desde todos los ángulos [laughs]. Sería genial tener un restaurante oficial de Wallabee y, por supuesto, también me encantaría hacer un Air Jordan 1 algún día. Otros chefs han tenido colaboraciones con zapatillas, así que no veo por qué.

¿Cómo clasificaría su colección de zapatillas en comparación con otros chefs?

Es lo suficientemente fuerte. Obviamente no lo soy PJ Tucker, pero algunos de nosotros tenemos colecciones bastante sólidas. JP, chef en ATOMIX [an upscale Korean restaurant in Kips Bay, Manhattan] también tiene una colección de droga. Todos venimos de la misma cultura, del mismo pasado, por lo que ciertamente hay un hilo común allí.

«Los tenis son una salida creativa y una forma de mostrar mi personalidad».

¿Por qué son importantes para ti las zapatillas deportivas?

Son parte de mi uniforme. Uso chaqueta de chef, delantal y pantalón negro casi todos los días. Mis zapatillas son la única forma en que puedo mostrar mi personalidad a través de mi atuendo, y mostrar quién soy como persona es realmente importante para mí. Las zapatillas son una salida creativa y una forma de mostrar mi personalidad.

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